Historia de Linux

Antecedentes, proyecto GNU

Richard Stallman, un estudiante de Físicas de la Universidad de Harvard, que trabajaba en el departamento de Inteligencia Artificial del MIT (Massachusetts Institute of Technology), deja su trabajo para fundar en 1984 el proyecto GNU y crear un sistema operativo alternativo a UNIX, de código abierto para que cualquiera pueda copiarlo, distribuirlo e introducir mejoras.

Stallman creó en 1985 la Free Software Foundation para dar cobertura financiera, legal y logística al proyecto GNU, que seguía avanzando mediante la creación de un núcleo, denominado Hurd, y multitud de programas entorno a éste, siguiendo la filosofía UNIX. El propio Stallman es autor de varios, como el editor Emacs o el compilador GCC. Si bien los programas se estaban desarrollando satisfactoriamente, tuvieron problemas con el núcleo.

Linus Torvalds publica la versión 0.01 de Linux

En el verano de 1991. Linus Torvalds, un programador autodidacta de la Universidad de Helsinki de 21 años de edad, manda un mensaje ya mítico, a la lista de correo (comp.os.minix de Usenet) de usuarios de MINIX (sistema operativo desarrollado por Andrew Tanenbaum).

Hola a todos los que ahí fuera usan MINIX – Estoy haciendo un sistema operativo (gratuito) para el 386(486) AT y clones (sólo como hobby, no será grande y profesional como GNU)…

En diciembre de ese mismo año, Linux era un sistema operativo funcional, con soporte para discos AT exclusivamente, no tenía login y arrancaba directamente con el intérprete de comandos BASH. Era capaz de controlar un lector de discos flexible y tenía soporte para las tarjetas gráficas VGA, EGA y Hercules.

Linux se publica bajo la licencia GPL

Torvalds publica Linux bajo la licencia GPL (General Publical License) en 1992. El proyecto GNU decide entonces adoptar el núcleo de Linux en sustitución de HURD, muy retrasado en su desarrollo. De esta fusión nace el sistema operativo cuyo nombre en justicia es GNU/Linux y no “Linux” a secas, aunque es el que se ha adoptado a nivel popular.

La primera distribución GNU/Linux

En julio de 1993 apareció la primera distribución en el sentido actual de GNU/Linux, Slackware 1.0, que pronto gozó de gran reputación y tuvo una buena acogida entre los usuarios.

Tux se convierte en la mascota de GNU/Linux

La historia “oficial”, (circulan otras versiones), sobre por qué Torvalds propuso un pingüino como mascota, nace de su visita al acuario del zoo de Londres, donde uno de estos animales le propinó un pequeño picotazo y le hizo gracia. El diseño original se debe Larry Ewing, quien creó en 1996 la imagen distintiva y simpática que todos conocemos: Tux.

Los gigantes de la industria apoyan GNU/Linux

Las empresas más importantes del mundo en el ámbito de la computación empiezan a apoyar oficialmente el sistema operativo GNU/Linux, entre ellas, Oracle, IBM y Compaq. Estamos en 1998, año en que también comienza el desarrollo para la creación de un entorno gráfico para GNU/Linux: KDE. La primera versión se publicó en julio de ese mismo año.

Salida a bolsa de Red Hat

Red Hat es un proyecto creado en 1994 por Bob Young y Marc Ewing. En agosto de 1999 sus acciones comenzaron a cotizar en Bolsa con gran éxito, haciendo que la mirada de los inversores se volviera hacia el software libre, que había demostrado ser rentable aunque, en la mayoría de los casos, fuera gratuito para los usuarios individuales.

IBM emite un anuncio sobre Linux en Super Bowl

Año 2003, IBM sorprende al mundo con un anuncio comercial sobre IBM-Linux durante la super bowl, (fútbol americano). Ésta competición es muy popular y la emisión de televisión de ese año llegó a una cifra estimada de audiencia de 90 millones de personas en directo, con la consecuente repercusión mediática posterior, ya que dio la vuelta al mundo.

Linus Torvalds, portada de BusinessWeek

Año 2005. La prestigiosa revista semanal de economía BusinessWeek publica en su portada a Linus Torvalds, con un extenso artículo interior sobre el finlandés y su historia con Linux como modelo de éxito empresarial.

Nace The Linux Foundation

En 2007 se crea The Linux Foundation, entidad que ahora está organizando el 20º Aniversario. Está dirigida desde su fundación por Jim Zemlin. La fundación, a la que pertenecen universidades, fabricantes de software y hardware como Red Hat, Novell, IBM, Oracle o Hewlett-Packard, nació de la unión del FSG (Free Standards Group) y Open Source Development Labs (OSDL). La Fundación Linux es un consorcio sin ánimo de lucro dedicada a fomentar el crecimiento de Linux.

Crecimiento de Android

Android, el sistema operativo basado en GNU/Linux para dispositivos móviles, lidera el mercado de Estados Unidos por encima del resto de sistemas operativos de estas características. Los datos de unidades vendidas con Android llega al 43.6 % en el tercer trimestre de 2010 para el mercado norteamericano y sigue creciendo.

El aniversario

Llegamos a 2011, donde GNU/Linux ha alcanzado una gran madurez, elegido como sistema operativo para redes, mercados bursátiles, grandes servidores y está presente en aproximadamente el 90% de los llamados “súper ordenadores”, las máquinas de cálculo más potentes que existen.

Esta es la historia de 20 años de existencia de GNU/Linux.

GNU/Linux representa la mayor transferencia tecnológica e intelectual gratuita que se ha dado en la historia, de los países más desarrollados a los más pobres. Sin su existencia, la brecha digital entre el primer mundo y el resto sería mucho mayor de la existente.

Distribuciones populares

Entre las distribuciones Linux más populares se incluyen:

  • Arch Linux, una distribución basada en el principio KISS, con un sistema de desarrollo continuo entre cada versión (no es necesario volver a instalar todo el sistema para actualizarlo).
  • Debian, una distribución mantenida por una red de desarrolladores voluntarios con un gran compromiso por los principios del software libre.
  • Fedora, una distribución lanzada por Red Hat para la comunidad.
  • Ubuntu, una popular distribución para escritorio basada en Debian y mantenida por Canonical.
  • Kubuntu, la versión en KDE de Ubuntu.
  • Linux Mint, una popular distribución derivada de Ubuntu.
  • Chakra project, una popular distribución para escritorio, inicialmente basada en Arch Linux, actualmente se encuentra en un desarrollo independiente.
  • openSUSE, originalmente basada en Slackware es patrocinada actualmente por la compañía Novell.
  • Puppy Linux, versión para equipos antiguos o con pocos recursos que pesa unos 130 MiB.
  • CentOS, una distribución creada a partir del mismo código del sistema Red Hat pero mantenida por una comunidad de desarrolladores voluntarios.
  • Gentoo, una distribución orientada a usuarios avanzados, conocida por la similitud en su sistema de paquetes con el FreeBSD Ports, un sistema que automatiza la compilación de aplicaciones desde su código fuente.
  • Knoppix, fue la primera distribución live en correr completamente desde un medio extraíble. Está basada en Debian.
  • Mandriva, mantenida por la compañía francesa del mismo nombre, es un sistema popular en Francia y Brasil. Está basada en Red Hat.
  • PCLinuxOS, derivada de Mandriva, pasó de ser un pequeño proyecto a una popular distribución con una gran comunidad de desarrolladores.
  • Red Hat Enterprise Linux, derivada de Fedora, es mantenida y soportada comercialmente por Red Hat.
  • Slackware, una de las primeras distribuciones Linux y la más antigua en funcionamiento. Fue fundada en 1993 y desde entonces ha sido mantenida activamente por Patrick J. Volkerding.
  • Slax, es un sistema Linux pequeño, moderno, rápido y portable orientado a la modularidad. Está basado en Slackware.
  • Dragora y Trisquel, que van adquiriendo importancia entre las distribuciones que sólo contienen software libre.
  • Canaima, es un proyecto socio-tecnológico abierto, construido de forma colaborativa, desarrollado en Venezuela y basado en Debian.

El sitio web DistroWatch ofrece una lista de las distribuciones más populares; la lista está basada principalmente en el número de visitas, por lo que no ofrece resultados muy confiables acerca de la popularidad de las distribuciones.

http://www.genbeta.com/genbeta/la-imagen-de-la-semana-hitos-en-la-historia-de-linux

http://es.wikipedia.org/wiki/Distribuci%C3%B3n_Linux

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